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Arkane: League of Legends ist ein Meisterwerk. Noch nie sah eine Animation so gut aus, so lebendig, so liebevoll, so detailliert. Eine Serie, bei der man nach Belieben die Pausentaste drücken und das Bild einfrieren kann, alles wirkt wie ein Gemälde. Die ausufernde Stadt der Luftschiffe. Die Kulleraugen eines Kindes, das Klirren zweier Weinkelche, ein mit kindlicher Kunst verziertes Zigarettentablett. Die Charaktere von Arcane sind die Pinselstriche auf der großen und großzügigen Leinwand, die dennoch intensive emotionale Nahaufnahmen zulässt, weil sie so wichtig sind. In Spielen und Zeichentrickserien macht sich allzu oft dieses Uncanny Valley, dieses Tal zwischen virtuellem Realismus und echter Realität, bemerkbar. Umso besser, dass Riot hier mit seinem Animationsstudio Fortiche aus Paris, das sein Handwerk bereits in legendären Musikvideos unter Beweis gestellt hat, einen ganz eigenen Stil fährt.

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In Videos, die Sie alle kennen - in Legends Never Die, in Rise, in Warriors, in Phoenix von Chrissy Constanza, die wir damals für Aufnahmen in Los Angeles getroffen haben. Indem sie sich für eine malerische Ästhetik entscheiden, die wie aus der Luft gegriffen scheint. Die Tränen aus den Augen eines kleinen Mädchens, die violetten Blasen in einem Drogenserum, das rauchige Zischen eines Steampunk-Handschuhs, fliegender Staub von einem Boxsack, Feuer, das aus Feuergruben strömt, Waffen und Bomben sind handgezeichnet, um der Textur mehr Präsenz zu verleihen. Das Ergebnis ist einfach... atemberaubend. Noch nie hat eine Zeichentrickserie so gut ausgesehen. "Every Frame a Painting", sagt Filmexperte Marco Risch, der diesen Stil in seinem Essay auf Nerdkultur wunderbar erklärt - das solltet ihr euch mal ansehen: 

Aber Arcane sieht nicht nur gut aus, es fühlt sich auch großartig an und die Geschichte, die Charaktere und die Welt hauen uns immer wieder aus den Socken. Nur um mal einen Maßstab zu setzen: 98 Prozent Einschaltquote auf Rotten Tomatoes, einer der wichtigsten Film-Websites der Welt, die die Meinungen von professionellen Kritikern und Journalisten mit denen von Fans zusammenführt. 

Das hat Netflix schon lange nicht mehr erlebt, so viel Liebe gab es seit Stranger Things nicht mehr, wobei selbst Stranger Things "nur" 93 Prozent auf Rotten Tomatoes bekommt, was schon wahnsinnig hoch ist. Aber warum? Warum liebt die Welt eine Serie über League of Legends, die eine komplexe Welt mit einer absurden Anzahl von Helden hat? Weil Riot Games nicht mit dem klassischen Muster arbeitet, das wir aus Star Wars und Der Herr der Ringe kennen und das deshalb von halb Hollywood kopiert wurde. Hier gibt es kein Gut und Böse, nur Charaktere und Fraktionen, die unterschiedliche Ziele verfolgen. Ja, wir haben Antagonisten, aber sie haben nachvollziehbare Argumente, nachvollziehbare Ziele - sie sind nicht einfach böse und wollen die Welt zerstören oder beherrschen wie ein James-Bond-Bösewicht-Milliardär.

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Wir lernen diese Charaktere genauso kennen wie unsere Protagonisten. Riot Games ist es offensichtlich wichtig, alle seine Helden mehr oder weniger gleich zu behandeln, was ein interessanter Ansatz ist. Der große Antagonist tut verachtenswerte Dinge, aber auch Dinge, für die er von seinen Sympathisanten verehrt wird. Es gibt auch viele Charaktere, die sich verändern, die vielleicht einmal zum Bösen neigten, dann aber anders denken. Oder tun sie es doch? Vieles spielt sich in der Grauzone ab. Das ist eine enorme Stärke, denn gute Charakterzeichnung ist selten geworden, so scheint es. Es ist zu einfach für die Filmstudios, mit einem strahlend guten Charakter und einem teuflisch bösen zu arbeiten, der am besten etwas tut, was wir verachten. Eine Figur, die sogar Welpen treten würde. Spiele haben eine besondere Vorliebe für die Trope des Erschießens von Untergebenen - Antón Castillo, der Bösewicht in Far Cry 6, wird zum Beispiel auf klassische Weise eingeführt, indem er zunächst einen seiner eigenen Soldaten mit einem Kopfschuss hinrichtet, weil er schlechte Nachrichten hat. Und später lässt er ganze Familien auf einem Boot umbringen. Riot Games geht hier viel sensibler vor; von einem MOBA-Studio würde man solch gutes Storytelling nicht erwarten.

Arcane kann man genießen, ohne League of Legends zu kennen.

:Arcane kann man genießen, ohne League of Legends zu kennen.

Hier gibt es keine strahlenden Protagonisten, die immer schlauer sind als ihre Gegner - wie in Star Wars. Stattdessen gibt es gegnerische Parteien. Auch die beiden Hauptdarstellerinnen vermasseln viel - großartig gespielt von Newcomer-Shootingstar Hailee Stainfeld, die gerade einen echten Lauf hat. An diesem Wochenende startet ihre eigene Marvel-Serie: Hawkeye mit Jeremy Renner könnte die beste Weihnachtsserie des Jahres werden, Rezension folgt! Marvel-Fans haben sie noch nicht gesehen, aber schon gehört - als Gwen Stacey in Spider-Man: Into the Spider-Verse. Und Ella Purnell, die gerade erst in Army of the Dead in einem teuren, aber nicht guten Netflix-Actionfilm mitgespielt hat, aber schon in Churchill gezeigt hat, dass sie mehr kann und hier auch richtig, richtig gut schauspielert - ohne zu viel zu verraten, hat sie so einen leichten "my darling"-Charakter von Golum, also subtil schizophren, wenn man das so sagen darf. Aber Arcane ist vor allem mutig: Er stellt uns Charaktere in ihrer ganzen emotionalen Brandbreite vor, ihre Freunde, wie sie leben, was sie durchmachen, was sie tun müssen, um in einer Art Slum einer Stadt zu überleben, die irgendwie an Coruscant oder Los Angeles aus Blade Runner 2049 erinnert. Und sie uns wieder entreißt. 

Die Serie beginnt mit der Dynamik zwischen zwei verwaisten Schwestern, Vi und Powder, und ihrem Adoptivvater, Vander. Sie leben in Zaun, einer unterirdischen Stadt, abseits der Reichen und Eliten, wo alle möglichen Menschen und Kreaturen in Armut dahinvegetieren. Ihr Leben steht in direktem Gegensatz zu dem der Oberschicht in Piltover, wo der Adel residiert. Die Schwestern und ihre Freunde machen "Jobs", stehlen und versuchen auf jede erdenkliche Weise, in ihrer Situation zu überleben. Doch als sie das Labor eines Wissenschaftlers ausrauben, geraten sie durch eine Explosion in Piltover ins Visier derer, die oben wohnen. In diesem Moment wird klar, wie zerbrechlich das Gleichgewicht zwischen dem Zaun und Piltover ist. Jemand muss für den Schaden an Eigentum und Leben aufkommen. Das ist der Auslöser für die Handlung, die anfangs vielleicht ein wenig zu lange braucht, um in Gang zu kommen. Dann aber wird es schnell richtig krass, schockierend und, ja, spannend. Nun kann eine Geschichte nur so gut sein wie ihre Figuren und die Welt, in der sie leben. Riot und Fortiche leisten hier Großartiges, denn diese Fantasiewelt fühlt sich greifbar an und wir können jederzeit mit den Figuren mitfühlen. Wir können uns auf diese Geschichte einlassen, uns fallen lassen und bekommen etwas präsentiert, das in gewisser Weise vertraut, aber auch neu und frisch ist. Die Unterdrückten leben unten, die Herrschenden oben - diesen Sci-Fi-Tropen kennen wir aus Alita: Battle Angel oder dem Netflix-eigenen Altered Carbon, wo der Schöpfer der Stadt in einer Art schwebendem Glaspalast hoch in den Wolken residiert. 

Nicht nur schön animiert, sondern auch stark geschauspielert

:Nicht nur schön animiert, sondern auch stark geschauspielert

Es ist von Anfang an klar, dass Piltovers Vorstellung von "Fortschritt", der durch Steampunk-Technologie befeuert wird, der Aristokratie und ihren Handelswegen vorbehalten ist, während die Armen von Zaun in den kranken und gewalttätigen Slums auf sich allein gestellt sind. Besonders betroffen sind sie von den Machenschaften des Drogenbarons Silco (Jason Spisak, bekannt aus Sonys Spider-Man-Spiel), der die Straßen mit der violetten, leistungssteigernden Droge Shimmer verseucht. Akt 1 setzt die düstere Stimmung in Gang, indem er mit der Notlage der beiden verwaisten Schwestern Vi (Hailee Steinfeld) und Jinx beginnt, die durch den Dunst einer apokalyptischen Höllenlandschaft wandern und mit manischem Geschick ihre erwachsene Gestalt annehmen. Als Powder bei einer Rettungsaktion eingreift, werden sie und Vi erst emotional und dann buchstäblich getrennt. Die emotional geschädigte Powder findet sich in den väterlichen Armen von Silco wieder, dessen, sagen wir mal, wundersamer Ausbruch von Empathie für ihre Notlage den eigentlich skrupellosen Killer dazu bringt, sie als seine Tochter zu adoptieren.

:Nicht nur schön animiert, sondern auch stark geschauspielert

Ja, Arcane hat in seiner Geschichte gewisse Anklänge an The Last of Us, aber es überrascht auch immer wieder. Das Tempo ist manchmal atemberaubend in dieser dreiaktigen Struktur, die wir aus dem klassischen Kino kennen. Die 40-minütigen Episoden sind mit so vielen Handlungssträngen gespickt, dass es kaum einen langsamen Moment gibt, aber Arcane fühlt sich auch selten gehetzt an und ist unfassbar liebevoll animiert. Jinx, der chaotische Joker, ist ein Fan-Favorit in League of Legends. Sie hat ein Händchen dafür, ihre Unsicherheiten und Rationalitäten vor sich selbst auszubreiten, und ihr verdrehter Verstand ist ein animierter Spielplatz für Storyboarder, die ihrer Fantasie freien Lauf lassen können. Jinx' Gehirn kämpft mit sich selbst, ähnlich wie wir es von Smeagol und Gollum in Der Herr der Ringe kennen, mit den Visagen ihrer Freunde und den auf ihre Gegner gekritzelten Teufelsgesichtern, was wiederum eine so frische visuelle Komponente ist, die kaum jemand zuvor verwendet hat. Die Figuren sind nicht nur deshalb so fesselnd, weil jede von ihnen Perspektiven und praktische Erfahrungen hat, die von ihrer Klasse und ihren persönlichen Erfahrungen geprägt sind, sondern man kann sie auch zusammenstellen und beobachten, wie sie sich verbinden (oder auch nicht), sich gegenseitig herausfordern und verspotten. Das Gute zum Bösen oder umgekehrt, aber vielleicht fühlt es sich nicht immer so an, denn man empfindet auch Mitgefühl mit dem eigentlichen Bösen, trotz der Brutalität seiner Armeen.

Fazit: Eine mitreißende, große, verblüffend visuelle Netflix-Serie.

:Fazit: Eine mitreißende, große, verblüffend visuelle Netflix-Serie.

Arcane kam einfach so, ohne große Ankündigung, ohne große Marketingoffensive, und es schlug mit voller Wucht ein: Every Frame a Painting, hier kann man wirklich überall die Pausentaste drücken und hat ein Kunstwerk, das man sich an die Wand hängen könnte. Unglaublich schön und bildgewaltig, aber auch mit einer intelligenten, vielschichtigen Geschichte, die anfangs ein bisschen vor sich hin plätschert, dann aber sehr schnell richtig krass wird. Wo man sich manchmal eine Träne aus dem Augenlid wischen muss, weil die Figuren einem ans Herz wachsen und es einen emotional mitnimmt, wenn sie aus der Serie gerissen werden. Wie in einem House of Cards, einem Game of Thrones. Ja, wir sind auch überrascht, eine Serie über League of Legends in einem Atemzug mit den beiden besten Serien unserer Zeit zu nennen. Das Drehbuch ist einfach großartig - wenn Antagonisten nicht unbedingt Sympathie hervorrufen, dann doch Empathie. Wir verstehen seine Beweggründe, weil er aus seiner Sicht das Richtige tut. Staffel 2 ist bereits angekündigt, muss man gesehen haben.

Wertung: 9.0 

Pro: 

  • Wunderschön animiert: Man könnte aus jeder Aufnahme ein Kunstwerk machen 
  • Kluge Erzählung: Gut bis sehr gut geschriebene Charaktere 
  • Starker Aufbau der Welt, die sich organisch entwickelt 
  • Riot Games setzt überraschenderweise keine LoL-Kenntnisse voraus 
  • Die Action hat echten Punch 
  • Nicht nur eine tolle Zeichentrickserie, sondern einfach eine gute Netflix-Show

Nachteile:  

  • Zu Beginn etwas klischeehaft (macht aber schnell eine 180-Grad-Wende und überrascht immer wieder) 

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